Practice

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2018年2月14日 星期三

雙筒架台嘗試

都二月中了, 天空依舊每天陰沉沉, 沒有觀測記錄可寫, 只好繼續整理器材. 由於最近都在弄雙筒, 雙筒架台換了又換.

器材通常 "重" 就 "穩", "輕" 則 "方便", 端看自己的用途與期望而定. 回顧一下曾經用過的經緯台, 第一台應該是信達的 AZ-3


然後是 AZ-4



表現如何? 已經完全沒印象了...


接下來還有品質稍微好一些的 GSO  TG2




景德的 EZ Touch




Vixen 的 Porta-II



以上架台陪我的日子都不長, 真正好用也用很久的一個是 T-Rex 的手動版 T-Mount:





另一個是到現在還留著的 DM-4:




剛開始組雙筒時, DM-4 是我唯一的考慮, 一方面 DM-4 不但穩固而且微調超順手; 另一方面是因為剛開始組的雙筒也小隻. 直到組完星夜兄的 FC-100DF 之後才發現會有平衡的問題, 雙筒一變大隻, 重心落在更外側, 整個架台就有傾倒的危險.




就算是 Borg 71FL 以 L 型架, 高倍調焦時也會抖晃... 這個後來發現不是 DM-4 的問題, 稍稍改良 L 型架就好了. 包括重心還是要盡量抓準, 各支撐部板要盡量加大接觸面積...







此時腦筋開始動到中央式的架台了, 尤其可以快速轉換目標方向的液壓雲台, 像這隻 Manfrotto MVH 500 AH, 重不到 1 kg, 負重可達 5 kg.




載 55FL 雙筒 OK, 載 71FL 雙筒微調就很難過了... 所以現在對於攝影用的液壓雲台拿來當天文用途, 其負重規格, 我個人的建議會是除一半就好, 即便是名牌沙雀也一樣...




拿攝影用的液壓雲台當天文用途關鍵是平衡做好就非常滑順好用, 可惜天文雙筒會換重量不同的目鏡組, 而且仰角不同重心也會移動, 觀測時總不能時時刻刻都在調重心? 太累了.


中央式的架台還有像 Vixen 大雙筒用的那種叉式 HF 架台, 不過沒用過不知道優缺點如何? 另外也是攝影用, 齒條式微調的雲台, 比如這隻 Manfrotto 405:





405 規格負重到 7.5kg, 載 6.2kg 的 Highlander 載得動, 微調也還勉強 OK, 不過想低倍瀏覽銀河或快速切換目標時就有點卡, 雖然離合器鬆掉能快速移動, 不過離合器鬆掉後需要用另隻手扶著鏡筒以策安全, 當然也沒有液壓雲台的移動來得方便.


日本的雙筒大師, 松本龍郎先生曾幫這隻經典的 8 公分雙筒做過特製的架台:






Kowa 原廠的架台重達 2.7kg, 松本先生的作品沿襲他個人一向簡潔的日系風格, 不但設計乾淨俐落, 而且整體重量不到 1kg, 太驚人了, 連著 Gitzo 5 號腳才 3.8 kg.




仔細看它的結構, 水平向沒問題, 有一顆螺絲可以調阻尼; 不過垂直向居然僅靠一顆螺絲頂端小小的面積摩擦力....




到底可靠嗎? 實務上測一下....


NGC 1907; Messier 38 (Kowa Highlander 50X 82mm -- TE-9)


非常滑順, 水平軸不用講, 垂直軸就辛苦一點了, 接近天頂時要把調整垂直阻尼的螺絲用力鎖緊才行, 其實從頭到尾都用力鎖緊也沒關係, 垂直向的微調仍然相當滑順. 只是我擔心會不會鎖太緊加速那顆螺絲前端塑膠帽的耗損? 還是我想太多了? 還蠻想試試看黏一小塊鐵氟龍會不會效果比塑膠帽好呢? 松本先生跟我講說關鍵在 "重心", 尤其重心要再 "往上", 伸進兩隻鏡筒間. 我自己倒是覺得觀念與大 DOB 有異曲同工之妙, 就是 "平衡", 平衡有做好就很滑順好調.


雙筒上赤道儀有像場偏斜的問題, 如同相機, 不過也有不少解決方案, 我嘗試用球型的萬向雲台來迴正像場.





感覺上蠻 OK 的, 雖然平衡一定做不好, 不過假設赤道儀負重能力遠大於鏡子本身, 反正素描頂多也就畫個 1~2 個小時, 在 "不弄壞赤道儀" 的小小目標下, 這樣裝應該可以吧?

2018年1月26日 星期五

迷你火鳥與迷你四合星 -- NGC 1931

大家熟悉的 "四合星", 通常是指獵戶座大星雲 M42 裏面的獵戶座 Theta 1, 一般望遠鏡只要有大約 2~30 倍以上就能看見這 4 顆閃耀的星星鑲嵌在壯麗雲氣裏, 更增添火鳥風采, 也頗有觀測樂趣. 不過喜愛挑戰的同好不以此為滿足, 找到 A、B、C、D 四合星以外的 E、F 是進階版的挑戰, H1/H2 與 I 更是夢想級的挑戰.


我看過 E、F 的次數應該一隻手就數完, 大口徑雖然有幫助, 不過關鍵還是 Seeing.




圖畫裏中央最大 (亮) 那顆是 C 星, 四合星從 C 出發, 順時針走依序是 A, B, D; 夾在 AB 間的是 E, 最亮的 C 星右邊那一小顆是 F. 編號從 A ~ I 都屬於 STF 748 多星系統裏的成員, 查一下 Stelledoppie:

AB: +6.55; +7.49; 分開: 8.4"; PA: 31 度
AC: +6.55; +5.09; 分開: 12.7"; PA: 131 度
AD: +6.55; +6.38; 分開: 21.2"; PA: 96 度
這都是 2017 的觀測資料,

E 比較靠近 A, 從 A 來看:
AE: +6.55; +11.1; 分開: 4.6"; PA: 352 度 (2013 資料)

F 比較靠近 C, 那換從 C 來看:
CF: +5.06; +11.5; 分開: 4.7"; PA: 120 度 (2013 資料)

至於其它成員我沒找過, 所以就不列出來了.



因為 "四合星" 名字太響亮, 因此有些外觀或性質相似的組合就很容易被冠上 "XX 四合星" 之類的稱號, 比如說秋天在仙后的小精靈星雲, 其中電離激發附近塵埃, 形成我們看見星雲的中央恆星 HD 5005 就是其中之一:





還有一個位在御夫座五角型內, 除了也有中央四合星外, 雲氣外觀形狀據說有點像 M42, 別名迷你火鳥的 NGC 1931. 不過說實在的, NGC 1931 太小了, 就算倍率拉到 3~400X, 雲氣夠明顯沒錯, 但說要看得出火鳥外型恐怕有點勉強.

這個目標三年前畫過... 哇~ 三年了喔? 時間過得真快.





今年畫的長這樣:



NGC 1931 trapezium (Mewlon-180C, 6mm Ethos for 360X)
跟三年前畫的比半天, 四合星的相對位置都不一致, 不過比較肯定的是應該只看得到三顆, 第四顆以平地屋頂, 5.5" 或 7" 鏡的條件下都很難看到. 也是啦, 我家屋頂天況很好很好時以這種級距的鏡子最多就 13.8 ~ 13.9 左右有機會, 而這第四顆是 14.1, 而且天況也不怎麼樣.

今年看到的是東北向一顆, 西南向一顆, 這兩顆最肯定不會錯, 北北西另一顆忽隱忽現就有點令人懷疑了. 查一下資料先... NGC 1931 裏面這幾顆有雙星編號的有兩組:

一組叫 HJ 367 有 A、B、C 三顆:
AB: +11.1; +12.1; 分開: 8.1"; PA: 234 度
AC: +11.1; +12.8; 分開: 10.6"; PA: 310 度
以上是 2015 的觀測資料

另一組叫 BU 1239 有 A、B、E、D, 其中 A、B 就是上面 HJ 367 的 A、B:
AE: +11.1; +14.1; 分開: 14.6"; PA: 21 度
BD: +12.1; +15.2; 分開: 2.6"; PA: 323 度
也是 2015 的觀測資料

D 星 15.2 等, 所以先不用管它... 其實之後也不想管啦 ^^", 根據資料手畫張草稿來對照:




方向拉齊調一調... 嗯嗯, 今年畫的還算準. 其實這樣也蠻好玩的, 目標有挑戰性, 先觀察記錄, 然後再找資料比對, 如果發現觀察結果跟查到的資料一致, 感覺就像彩卷中獎一樣.

2018年1月18日 星期四

Avalon Linear 赤道儀開箱

關於赤道儀... 唉, 以我的程度也只能開箱拍拍照而已, 所以沒有深入的使用經驗可以分享, 可能連 "稍微" 也談不上 -- ^^" -- 事實上我自己對架台的基本需求只有兩點: 一 "載得動"、二 "可追蹤" 就這樣... 不過這麼說又太簡略了些, 也有點矯情.

說仔細點... 是因為習慣, 同時也喜歡手動尋星, 所以希望控制器可以盡量簡單, 尋星時一隻手要空出來拿手機/電子星圖; 另一手操作控制器, 因此控制器一定要小到能單手用, 這個怪需求與赤道儀的進化趨勢背道而馳, 控制器整合電子星圖功能越來越複雜, 就像先進的 Starbook-10 功能強大, 可是我卻一直無法適應. 另外, 機械常識空空如我, 最好赤道儀永遠不會壞, 也盡量不需要保養, 因此除了好設計外, 品質或妥善率的口碑也很重要, 這也是為什麼一開始買赤道儀時就選高橋的原因. 至於矯情, 是啦, 是啦... 雖然沒明講, 虛榮心作祟, 外貌當然重要, Linear 看起來就是比 SXP 美, 火紅的義大利總會想到法拉利, 米蘭的精品.

Avalon 是義大利的天文設備商, 它的母公司 DAL SASSO Srl 從事精密儀器與塑膠模具的設計與製造做了30 幾年, 其中一個老闆 Luciaono Dal Sasso 因為熱愛天文, 從 20 年前就開始設計雙筒及配件, 後來乾脆獨立出去專作天文設備, 也就是現在的 Avalon, 以他們對機械設計與加工的產業經驗, 以及先進的工具機設備, 做赤道儀應該只算是小兒科. 我有他們家的腳架 T-90, 又輕又穩工也細, 因此對這家公司產品的品質, 基本上還算有信心, 沒問題.

瀏覽型錄時有幾個打動我的特點: 首先是輕便, 行動力十足. Linear 這隻德式赤道儀重量 12 公斤, 跟 SXP 差不多, 攝影負重 20kg (說明書上很謹慎的說最佳是 15 ~ 18 kg), 目視用負重 25kg, 比起重達 17kg, 攝影負重 16kg 的 EM-200, 對我而言親切不少. Linear 的赤緯體跟 SXP 設計邏輯一樣往下降, 這樣平衡用重錘就不用這麼多, 至少不會發生像 EM-200 架 TEC-140 時兩顆 5 公斤重錘拉到底還不夠的慘狀.

其次當然是它可以 "自然的" 手動操作, 如果要作自動尋星 (GOTO)、導星... 等其他複雜攝影需求, 可以選擇藍芽或 WIFI 連接到電腦、平板或手機上操作. 不會像 SXP 要強迫作 Home, 要全權交給 SB-10 記錄/控制. 早期它的 GOTO 版本是用信達的 Synscan, 後來老闆自己寫了一套叫 StarGo 的系統, 客戶可以直接跟老闆討論、改進, 所以我看近年來版本更新得很快. 軟體的東西可以一直改, 但硬體結構就是基本體質, 想改可就沒那麼容易.

Avalon 的赤道儀傳動系統也是一大特點, Linear 的傳動用皮帶, 所以沒有什麼渦桿、齒輪組, 據說這樣就不會產生週期誤差之類需要矯正的問題, 同時也號稱免保養. 至於皮帶的材料強度, 型錄上舉例汽車用的傳動皮帶, 即便在 0 ~ 90 度的高溫作業環境, 一般標準也是 10 萬公里才需要更換, 而 Avalon 的皮帶以鋼索為主結構, 包覆特殊的玻璃纖維, 況且天文使用不管轉速或可能運轉的里程也只是汽車的九牛一毛, 因此不必擔心變形、損壞等問題. 還有, 赤經與赤緯體是用整塊的強化鋁作 CNC 切削, 不是我們常見一片一片鎖螺絲接合固定那種, 因此強度夠, 重量輕.



講一堆, 其實最重要的還是... 她真的很美 !!








訂單是跟同樣在義大利的 Unitronitalia 下的, 幾年前詢 T-90 腳架時, Avalon 告訴我跟他們接洽, 規格來回幾次談完沒問題就匯款啦. 總價扣掉 22% 歐盟的 VAT, 然後 Unitronitalia 的喬凡尼先生也幫忙要了些折扣, 不過 DHL 的運費跟保險有點貴, 但從頭到尾含運含稅算下來居然比在台灣代理商的 EM-200 報價還便宜呢.

有快遞業者幫忙報關雖然方便, 但肯定會貴一些, 尤其 Door to Door 一定貴, 如果要省運費的話可以運到機場, 自己找報關行處理關務, 然後到機場取貨. 稅的話一般營業稅 5% 跑不掉, 貨物稅就要看適用哪條稅則了? 印象裏 "望遠鏡" 相關的有 3 條, 主鏡 5%, 配件 2.5%, 不過海關哪知道什麼是什麼啊? 所以通常我會畫張圖, 或用現成相片解釋我買的是零配件, 如果總價貴的話, 差個 2.5% 還是可以省不少錢, 更複雜的會牽扯到進口地, 有些中美洲國家或新加坡、紐西蘭還可以免稅呢.

出貨差不多一個禮拜, 零零碎碎的手續也都處理完後就到 DHL 倉庫取貨了, 兩大箱, 真的很大, 我的鄉下人後行李箱還裝不下說:




拆掉外包裝紙:





加買專用的腳架 T-110, 附了個質感很優的攜行袋:




跟 T-90 比起來 T-110 粗壯許多:




主箱打開, 連緩衝材都要切個 LOGO, 其實它每個小零件, 甚至連手轉螺絲都要烙個 "A" 才行, 真是堅持啊.





拉開, 第一層是配件, 有控制器, 變壓器, 工具組, 保證書, 測試報告...:




說明書在哪?




很環保, 不浪費紙張, 全在這隻 USB 裏, 白色的皮飾, 閃亮亮的金屬鋼體附磁扣, 一整個精品的感覺.




連工具組都很美.

測試紀錄:






繼續開下層, 主角現身:





對了, 還有這個我超愛的特點... 做個把手好提好拿, 很簡單也很重要呀!!





事先有認真讀過說明書, 所以知道第一件事要先把仰角調到適合這邊的角度:




它的仰角設計從低緯到高緯分三區段, 底蓋鬆開就能調.


剩下的細節相片就懶得拍, 整個赤道儀非常 "結實"、"整體", 不會鬆垮垮, 這邊有凸出, 那邊有凹洞... 之類的. 赤道儀跟腳架的連接固定螺絲從上面鎖, 不像高橋或 Vixen 都是從下面鎖, 而且本體放在腳架上還沒鎖就坐得超級穩. 不過極軸鏡目鏡端沒有保護蓋, 有點不習慣. 原廠附的變壓器可以吃 110V, 220V AC 或 12V DC input; 輸出可以調, 從 12V ~ 24V, 說明書寫最佳輸出用 15V 或 16V, 不過我沒用它的變壓器, 還是用原來 12V, 最大 3.8A 的鋰電池組, 實際用起來很順暢沒什麼問題...... 應該沒關係吧?

下圖左邊那個是做在赤緯體上的輸入輸出介面板, 整合了電動對焦座, 單眼相機的快門, 還有常用導星裝置的接口, 以及一些我不知道也沒去研究的接孔. 下圖右邊那個則是被老外戲稱為 "費雪牌" 玩具的超級陽春控制器, 除了 RA/DEC 方向控制按鍵外, 有轉速增減按鍵, 有 4 段可以調, 第一段真的轉很快, 如果需要更細緻的轉速控制就要連上電腦或手機操作, 不過這 4 段已經很夠我用. 然後有個 Fn 鍵, Fn + 其它按鈕可以組合出其它控制項, 比如追蹤太陽, 月亮, 恆星, 不追... 還有很多功能, 因為沒用到, 看過就忘光光了.








開完箱要實際上場:



那個 6kg 的重錘太大顆居然縮這麼上去, 改天做個 3kg 應該就夠.


既然開光夜的天況不錯, 延續上次山上的經驗, 再來嘗試 M78 附近那塊巴納德環:

part of the Barnard's Loop (TEC 140; 31mm Nagler for 32X; Lumicon H-beta)

困難目標常常成功過一次之後就很容易再成功, 這次看居然覺得不太難, 尤其 M78 正切過去那塊雲氣相當清楚. 上次山上用 7 公分雙筒, 因為太冷也太累了, 匆匆收工, 沒試過高倍觀察, 這次心平氣和作到 163X 看, 倍率拉上去後, 疏散星團 NGC 2112 裏很多小星點成員都跑出來; 同樣稍稍拉高到 98X, M78 的雲氣分佈外觀明顯呈現, NGC 2071 也暈開來, 不會誤以為只是顆星點了.


接下來轉向玫瑰星雲附近的哈伯變星雲 NGC 2261, 這個目標很小, 正好試高倍調焦狀況如何?


 Hubble's Variable Nebula (TEC 140; 4.7mm SX Ethos for 209X)

其實 32X (Nagler 31mm) 尋星時就看到小小的雲氣了, 倍率拉越高越清楚, 有點像彗星拖著尾巴, 尤其靠西側的雲氣最明顯, 掃把尾端凹陷進去, 整個星雲的外觀相當有趣.


那... 主角 Linear 表現如何?
ㄜ... 完全無感, 因為一旦找到目標開始觀察、畫圖, 就完全忘了是在試器材 ^^" ---- 不過如果用得無感, 應該就表示很順吧? 既然沒有煩人的問題, 那就好啦! 器材不就是幫忙觀測的工具嗎?

2018年1月17日 星期三

想辦法幫雙筒望遠鏡套上濾鏡

很多較亮的發射星雲與行星狀星雲可以透過 UHC 或 O-III 濾鏡目視到, 還有些經典的 H-beta 目視目標, 比如加州星雲, 跟反襯出馬頭暗星雲的 IC-434. 所以, 如果能把濾鏡裝上具有大視野優勢的雙筒望遠鏡, 就大大可能把這些通常只呈現在天文相片上的美麗星雲, 直接傳到你的視網膜上囉.

雙筒掛濾鏡的方法不外乎 "物鏡前" 或 "目鏡後", 主鏡小, 還有可能掛前面:




主鏡大, 就不太可能了, 像上面這隻 7 公分雙筒不然就強迫縮口徑; 不然就要買得到 77mm 的特殊規格濾鏡:




如果物鏡再更大, 只好掛目鏡後了:



直視型雙筒掛目鏡端很難用, 因為濾鏡通常鍍得像鏡子般, 如果很靠近眼睛, 一點雜光漏進去就反射得亂七八糟, 什麼也看不見; 另外是 "適眼距" eye relief distance 了不起就 10 幾 mm, 塞個濾鏡在中央, 眼睛都快貼上去了, 最後的結果往往是濾鏡被睫毛刷得油滋滋, 而且塞濾鏡時還得當心不要刮傷目鏡. 於是當年突發奇想車了個濾鏡環, 濾鏡從裏面裝, 靠眼睛那側做點長度, 一方面當眼罩擋雜光, 另一方面留點距離讓睫毛不會這麼容易碰到濾鏡面.





基本上這個概念是 "堪用" 的, 不過有幾個缺點, 最顯而易見的就是光路加了這麼長, 眼睛就不容易到達聚焦成像區, 因此要計算好目鏡規格的 eye relief distance; 另外如果目鏡是超廣角, 通常靠眼睛那片的鏡片面積很大, 小濾鏡塞太進去會撞到目鏡, 如果拉開一點距離, 目鏡出來的視場又會被濾鏡的 field stop 切掉, 這樣就不再廣角了. 當然還有很多小缺點, 比如眼罩的舒適、內反射光的抑制... 所以為了 Kowa Highlander, 仔細計算之後畫了圖, 請星星工廠幫我再做過一版:






這次作的當然有染黑, 濾鏡同樣從裏面裝, 還可以套上橡膠眼罩:





整體看起來還蠻順眼的......






實際用起來如何呢? 冬夜試濾鏡, 當然先選玫瑰囉 ~~


Rosette Nebula and Clusters (Kowa Highlander Prominar 21X 82mm -- TE-21 + Thousand OAKS LP2 UHC)

Kowa Highlander 如果搭配的是廠規的那三組目鏡看星星或月亮, 真是不知道要怎麼形容的美啊. 我以前常常取笑其它大雙筒的玩家在形容看星空的 "感覺", 總覺得毫不科學, 感性凌駕理性, 最經典的就是很多人說的 "空氣感" -- 那是什麼鬼東西啊? 哈哈 ~ ~ ~ 直到自己親身使用之後, 也突然詞窮了, 完全不知道該如何形容?

新作的濾鏡環基本上很成功, FoV 略略有傷到, 畢竟是 70 度的目鏡, 1.25" 的小濾鏡再怎麼薄、再怎麼貼近目鏡, field stop 都會切到; 另外雖然有做眼罩, 但是沒天頂鏡轉個彎, 還是有可能受漏進來的雜光影響, 不過問題不大, 用手遮一下就沒問題了.


M46/NGC 2438; M47 (Kowa Highlander Prominar 32X 82mm -- TE-14 + Thousand OAKS LP2 UHC)

M46/47 也是我非常喜歡的目標, 景深一前一後很有立體感, 加上濾鏡後, 埋在 M46  裏的行星狀星雲 NGC 2438 現身, 雖然倍率不高, 不過小小的盤面很好辨識.



濾鏡環成功 !! 下一步要換掉油壓雲台了, 沒緣分...